Aquí tienes una lista de las afecciones y tratamientos más comunes que pueden formar parte de la vida temprana de tu guagua en el espacio de atención del neonato prematuro en la UCIN y más allá. Cada vez que oigas a los médicos y enfermeras de tu guagüita mencionar un término nuevo, pide una explicación, o al menos anótala, para poder consultar esta lista más adelante.

Para obtener más información que te ayude a familiarizarte con los materiales en UCIN, asegúrate de hacer clic en las guías relacionadas que cubren el personal, el equipo médico y las pruebas; de igual manera, resuelve tus dudas respecto a los procedimientos en la UCIN y respecto a los cuidados intensivos neonatales en la UCIN.

Diagnósticos comunes en la UCIN

Incompatibilidad ABO

Una condición que surge cuando una madre con sangre del tipo O tiene una guagua con sangre del tipo A o B. Su cuerpo produce proteínas que atraviesan la placenta y provocan una rápida descomposición de la sangre del feto o del recién nacido. Esto provoca ictericia y anemia en la guagua. La incompatibilidad ABO es menos grave que la incompatibilidad Rh (véase la incompatibilidad Rh más adelante).

Anemia

Cantidad insuficiente de glóbulos rojos, que suele darse en las guaguas prematuras. Normalmente, el feto almacena hierro durante los últimos meses del embarazo y lo utiliza después del nacimiento para fabricar glóbulos rojos, pero las guaguas nacidos antes de tiempo pueden no haber tenido tiempo suficiente para almacenar hierro. La pérdida de sangre por los frecuentes análisis de sangre, así como el retraso en la activación de la médula ósea, también pueden causar anemia. Las guagüitas anémicas de la UCIN pueden ser tratadas con suplementos de hierro en la dieta, medicamentos que aumentan la producción de glóbulos rojos o, en algunos casos, con una transfusión de sangre.

Apnea

Una interrupción de la respiración. Las guaguas prematuras a veces no respiran con regularidad. Una guagua puede hacer una respiración larga, luego una corta y luego una pausa de 5 a 10 segundos antes de empezar a respirar normalmente. Esto se llama respiración periódica. Normalmente no es perjudicial y la guagua la superará. Sin embargo, si la pausa dura más de 15 segundos, suele requerir alguna intervención y tratamiento. Pueden utilizarse medicamentos para regular la respiración de la guagua.

Asfixia

El mal intercambio de gases en la sangre, con poco oxígeno y mucho dióxido de carbono. Puede ocurrir antes o después del nacimiento. Las guaguas lo toleran mejor que los niños mayores o los adultos, pero la asfixia grave puede causar problemas en varios órganos. A menudo, el término se utiliza para referirse a la hipoxia o anoxia, es decir, a la falta de oxígeno.

Aspiración

La inhalación en los pulmones de alguna sustancia que no debería estar allí, como líquido amniótico, meconio o leche de fórmula. Esto puede provocar una neumonía por aspiración.

Bradicardia

Ritmo cardíaco lento. Puede indicar un problema como una infección o convulsiones, o puede seguir o acompañar a la apnea. Si es frecuente, pueden ser necesarias pruebas y tratamiento adicionales. Cuando se produce con la apnea, a veces se denomina "A y B". A veces puede resolverse con un poco de estimulación de la guagua.

Problemas respiratorios

Es una afección que se observa a menudo en las guaguas prematuras cuando sus pulmones no están completamente desarrollados y los sistemas cerebrales que regulan su respiración pueden ser todavía inmaduros. Las guaguas nacidas a término también pueden desarrollar problemas respiratorios debido a complicaciones del parto, defectos físicos e infecciones. Estos problemas pueden solucionarse con medicamentos, el uso de un respirador u otro dispositivo de monitorización de la UCIN para apoyar o ayudar a la respiración de la guagüita, o una combinación de intervenciones.

Displasia broncopulmonar (DBP)

Trastorno (ahora llamado enfermedad pulmonar crónica de la infancia) que se produce cuando ha habido problemas respiratorios graves después del nacimiento, y los pulmones y bronquios han sufrido algún daño y cicatrización. Las guaguas con síndrome de dificultad respiratoria grave (véase Síndrome de dificultad respiratoria, más adelante) que requieren un tratamiento prolongado con ventilación mecánica y oxígeno corren el riesgo de padecer DBP. Por lo general, los pulmones se curan durante los primeros años de vida, aunque a veces la DBP puede persistir y convertirse en una afección similar al asma. La DBP puede requerir un tratamiento especial durante la hospitalización y continuar en casa hasta que los pulmones se curen adecuadamente. Es necesario limitar los líquidos en las guaguas con DBP, lo que hace que la nutrición sea un gran reto. La neumonía es frecuente cuando existe una afección pulmonar crónica como la DBP.

Parálisis cerebral

Enfermedad que implica alteraciones del tono motor y del control y la coordinación de los movimientos motores. Es el resultado de un daño permanente pero no progresivo en las áreas motoras del cerebro antes o alrededor del momento del nacimiento. Las guaguas prematuras son más propensas que los nacidos a término a desarrollar parálisis cerebral. Dado que muchas guagüitas prematuras presentan anomalías del sistema motor que desaparecen con el tiempo, la parálisis cerebral puede no diagnosticarse hasta un año o más después del nacimiento. La gama de anomalías va de sutiles a graves. El funcionamiento intelectual puede ser normal.

Líquido cefalorraquídeo (LCR)

Es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. La toma de una muestra de éste para su análisis se denomina punción lumbar o punción espinal.

Fisioterapia torácica (CPT o Chest PT)

Golpear, mover y hacer vibrar el tórax para aflojar las secreciones y poder eliminarlas de los pulmones, a menudo mediante la aspiración con un catéter.

Coartación de la aorta 

Estrechamiento de una parte de la aorta, la gran arteria que conecta el corazón con el resto del cuerpo, de modo que la sangre no fluye uniformemente. Es posible que un cirujano tenga que repararla. A veces, la zona estrechada puede ensancharse inflando un globo en la punta de un catéter introducido a través de una arteria.

Cianosis

Coloración azulada de los labios, las encías o las extremidades. Puede aparecer si el contenido de oxígeno en la sangre de una guagua es demasiado bajo debido a problemas cardíacos, pulmonares o cerebrales. Las pruebas de oxígeno en sangre pueden determinar la gravedad del problema, mientras que otras pruebas pueden ayudar a definir la causa. (Nota: Todas las guaguas pequeñas presentan dedos de las manos y los pies azulados -sin cianosis central ni decoloración de los labios- cuando tienen frío. Este tipo de cianosis no suele ser preocupante).

Desaturación

Reducción del nivel de oxígeno en la sangre, a menudo utilizada como verbo, como en "Está desaturando". Normalmente se necesita más oxígeno o más apoyo respiratorio para corregir la situación

Dificultades en la alimentación

Incoordinación de la deglución, fatiga o reflejos nauseabundos o de succión deficientes, que pueden requerir métodos especiales de alimentación hasta que la guagua esté preparada para el pecho o el biberón. Las guaguas muy pequeñas o enfermas son alimentadas inicialmente por vía intravenosa (a través de una vena). Se puede colocar un diminuto tubo de plástico o catéter en una vena de la mano, el pie, el cuero cabelludo o el ombligo de la guagua para suministrar azúcar (glucosa) y nutrientes esenciales durante varios días. Se puede colocar un tubo de mayor duración, llamado catéter venoso central, en una vena del cuello o del brazo y enhebrarlo en una vena profunda del pecho. Puede permanecer en su lugar durante varias semanas para proporcionar apoyo nutricional y suministrar medicamentos. 

En cuanto la guagüita sea lo suficientemente fuerte, se le alimentará con leche materna o de fórmula a través de una sonda colocada por la nariz o la boca hasta el estómago (sonda nasogástrica) o hasta los intestinos (sonda nasoyeyunal). Esto se llama alimentación por sonda. En la alimentación por sonda, la sonda puede dejarse colocada o introducirse en cada toma. La inserción de una sonda no debería molestar demasiado a la guagua, porque las guagüitas tan pequeños no suelen tener arcadas. A veces, el estómago y los intestinos no mueven la comida como deberían, por lo que queda algo, lo que se denomina residuo. Cuando la guagua es capaz de succionar y tragar con eficacia, se introducen poco a poco la leche materna o la de fórmula, y finalmente se deja de alimentarlo por sonda. 

Sonda/botón de gastrostomía (sonda G)

Una sonda o abertura que llega directamente al estómago desde la pared abdominal. Permite la alimentación prolongada de las guaguas que no pueden alimentarse por vía oral. Las fórmulas especiales pueden administrarse de forma continua mediante infusión con bomba o por goteo periódicamente a la hora de las comidas.

Insuficiencia cardíaca

Incapacidad del corazón para mantener un bombeo adecuado, ya sea por un problema del propio corazón o de los pulmones o los riñones. Un desequilibrio de la sal también puede causar insuficiencia cardíaca. Normalmente, el corazón se ve agrandado en una radiografía. Un fármaco habitual que se administra para estimular el corazón es la digitalina, pero en los hospitales de la UCIN también se utilizan muchos otros medicamentos y tratamientos.

Soplo cardíaco

Un sonido cardíaco adicional causado por un flujo sanguíneo rápido o desviado a través del corazón. Puede indicar un problema cardíaco, anemia o infección. Muchas guaguas tienen "soplos inocentes", que no son motivo de preocupación porque la sangre fluye más rápidamente por el corazón de la guagua. Muchas guagüitas prematuras tendrán un pequeño soplo cardíaco hasta su primer cumpleaños o más allá, sin necesidad de ningún tratamiento.

Anomalías de las válvulas del corazón

El estrechamiento, cierre u obstrucción de una válvula cardíaca, que impide que la sangre fluya sin problemas. Algunas guaguas pueden requerir la colocación de una derivación (injerto artificial) para permitir que la sangre eluda la obstrucción hasta que la guagua sea lo suficientemente grande como para que se le repare o sustituya la válvula.

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Hernia/hidrocele

Dos protuberancias en la zona de la ingle. Cuando la pared abdominal inferior no está completamente sellada, una bolsa de membrana del abdomen permanece en el escroto, creando una hernia inguinal, que a menudo requiere una reparación quirúrgica sencilla. Un segundo motivo de abultamiento es el líquido que rodea a los testículos, llamado hidrocele. Puede parecerse a una hernia, pero prácticamente nunca requiere ningún tratamiento, salvo el tiempo.

Hipoglucemia

Las guaguas pequeñas pueden tener unas reservas corporales reducidas para empezar. Las guagütias estresadas pueden utilizar la glucosa más rápidamente de lo que pueden reponerla. Las guaguas nacidas de madres diabéticas tienen un mayor riesgo de hipoglucemia porque tienen un exceso de insulina circulante. Una muestra muy pequeña de sangre del talón de la guagua puede comprobar rápidamente los niveles de glucosa. La alimentación temprana y la glucosa intravenosa ayudan a prevenir y tratar la hipoglucemia.

Hipotensión, hipertensión

Presión arterial anormal (demasiado baja o demasiado alta). Esto puede deberse a cualquiera de varios problemas que requieren diferentes intervenciones. La presión arterial de su guagua se controlará casi continuamente si está muy enfermo, y la lectura se mostrará en un monitor junto a su cama. Puede ser necesario administrar medicamentos, ajustar los fluidos intravenosos u otros tratamientos.

Hipotermia

Temperatura corporal baja. Las guaguas que nacen demasiado pequeños y demasiado pronto suelen tener problemas para controlar su temperatura corporal. A diferencia de las guagüitas sanas y nacidas a término, no tienen suficiente grasa corporal para evitar la pérdida de calor. Las guaguas de la UCIN se colocan en una incubadora o calentador justo después de nacer para ayudar a controlar su temperatura. Un diminuto sensor pegado al estómago de la guagua medirá su temperatura y regulará el calor en la incubadora o a través del calefactor radiante. Las guaguas muy pequeñas estarán cubiertas por una manta de celofán, lo que les ayudará a mantener su temperatura y a evitar la pérdida de agua a través de una piel muy fina. Un gorro ayuda a reducir la pérdida de calor por el cuero cabelludo, rico en vasos sanguíneos. Una guagua crecerá más rápido si mantiene una temperatura corporal normal. De hecho, uno de los criterios para el alta hospitalaria es la capacidad de mantener la temperatura.

Retraso del crecimiento intrauterino (RCIU)

Es un trastorno en el que la guagua crece más lentamente de lo normal en el útero y es más pequeño de lo normal para su edad gestacional al nacer (denominado PEG o pequeño para la edad gestacional). Las causas son múltiples y puede ser necesario realizar pruebas para evaluar la afección.

Hemorragia intraventricular (HIV)

Hemorragia en las cavidades (ventrículos) del cerebro, una afección más frecuente en las guaguas prematuras más pequeñas. Una ecografía puede mostrar si una guagüita ha tenido una hemorragia cerebral y su gravedad, que se indica con un grado del 1 al 4. La mayoría de las hemorragias cerebrales son leves (grados 1 y 2) y se resuelven por sí solas sin problemas o con pocos problemas duraderos. Las hemorragias más graves pueden causar dificultades a la guagua durante la hospitalización y posibles problemas en el futuro. Las hemorragias grandes pueden bloquear la salida normal del líquido cefalorraquídeo, lo que crea una acumulación de presión y una expansión de los ventrículos. Esto se llama hidrocefalia.

Ictericia (hiperbilirrubinemia)

Exceso de bilirrubina, que procede de la descomposición de los glóbulos rojos. La ictericia es frecuente en las guaguas prematuras y en los que tienen incompatibilidades de tipo sanguíneo con sus madres. Las guaguas con ictericia presentan un tono amarillento en la piel y los ojos, pero esta afección sólo es preocupante cuando el hígado es demasiado inmaduro o está enfermo para eliminar la bilirrubina de la sangre. Si el nivel de bilirrubina es demasiado alto, puede causar graves problemas cerebrales. Por este motivo, el nivel de bilirrubina de la guagua se controla con frecuencia. Si es demasiado alta, se le tratará con luces azules especiales ("luces bili") que ayudan al organismo a descomponer y eliminar la bilirrubina. Durante este tratamiento, llamado fototerapia, la guagua lleva un mínimo de ropa, así como anteojeras para proteger sus ojos. Ocasionalmente, la guagua necesitará un tipo especial de transfusión de sangre, llamada exanguinotransfusión, para reducir los niveles muy elevados de bilirrubina. En este procedimiento, se extrae parte de la sangre de la guagua y se sustituye por sangre de un donante. 

Laringomalacia/traqueomalacia

Reblandecimiento de las cuerdas vocales (laringe) o de la tráquea, que las hace lo suficientemente flexibles como para interferir en la respiración.

Aspiración de meconio 

La aspiración de la primera deposición de la guagüita justo antes o durante el parto. Este material pegajoso, de color verde-negro y con aspecto de alquitrán, se expulsa si el la guagua está demasiado estresado durante el parto o en el momento de dar a luz. Cuando llega a los pulmones, el meconio produce una especie de neumonía que impide un buen intercambio de gases.

Enterocolitis necrotizante (ECN)

Problema intestinal que se produce cuando el intestino se daña debido a una disminución del suministro de sangre o a una mala oxigenación. Las bacterias normalmente presentes en el intestino invaden la zona dañada, causando más daños. Una guagua con ECN desarrolla problemas de alimentación, hinchazón abdominal y otras complicaciones, incluso la rotura del intestino. Se le alimentará por vía intravenosa mientras su intestino se cura. A veces, hay que extirpar quirúrgicamente las secciones dañadas del intestino.

Conducto arterioso persistente (PDA) 

Es el problema cardíaco más frecuente en las guaguas prematuras. Antes de nacer, gran parte de la sangre del feto se desvía de los pulmones a través de un conducto llamado ductus arterioso. Este conducto suele cerrarse poco después del nacimiento. Si no se cierra, llega muy poca sangre a los pulmones, lo que hace que el corazón trabaje más. En algunos casos, el tratamiento farmacológico puede ayudar a cerrar el conducto. Si no funciona, puede ser necesaria la cirugía.Respiración periódica

Es una respiración irregular en la que pueden producirse pausas de 10 a 20 segundos con normalidad en las guaguas pequeñas, sobre todo en los prematuros. Puede estar relacionada con una ralentización del corazón o un descenso del nivel de oxígeno en sangre. Si las pausas en la respiración son superiores a 15 segundos, se considera una situación anormal y se denomina apnea. 

Leucomalacia periventricular (LPV)

Daño en las zonas del cerebro que rodean los ventrículos, incluida una posible pérdida de tejido con formación de quistes. Suele observarse en los grados más altos o en los casos más graves de hemorragia intraventricular (sangrado). También puede desarrollarse sin hemorragia en guaguas muy pequeñas o muy enfermas. Una ecografía, un TAC o una resonancia magnética mostrarán esta condición. Si es persistente, puede producirse una parálisis cerebral.

Hipertensión pulmonar persistente del recién nacido (HPPN)

La presión sanguínea elevada en los pulmones impide a las guaguas respirar correctamente. Al nacer, los vasos sanguíneos de los pulmones normalmente se relajan y permiten que la sangre fluya a través de ellos. En las guaguas con PPHN, esta respuesta no se produce, lo que provoca una falta de oxígeno en la sangre. Las guagüitas con HPPN suelen tener otros problemas (como defectos cardíacos) o haber sufrido complicaciones en el parto. A menudo necesitan un ventilador (respirador) para ayudarles a respirar. Un tratamiento con óxido nítrico (un gas que se administra a través de un tubo en la tráquea) puede ayudar a que los vasos sanguíneos de los pulmones se relajen y mejorar la respiración.

Neumonía

Una infección pulmonar que es frecuente en los recién nacidos prematuros y enfermos. Los médicos pueden sospechar que se trata de una neumonía si la guagua tiene dificultades para respirar, muestra cambios en su ritmo respiratorio o tiene un mayor número de episodios de apnea. Una radiografía mostrará la zona de la neumonía. Suelen administrarse antibióticos tras la obtención de secreciones pulmonares para averiguar qué germen es el culpable.

Neumotórax

Se produce cuando un pulmón muy rígido (debido al síndrome de dificultad respiratoria, la neumonía u otra afección pulmonar grave) hace saltar una burbuja, similar al reventón de un neumático, y el aire se filtra en la cavidad torácica. La rigidez de los pulmones y la necesidad de altas presiones en un ventilador pueden ocurrir con el SDR (véase el síndrome de dificultad respiratoria, más adelante), la aspiración de meconio o cualquier tipo de neumonía. Un neumotórax a veces requiere la colocación de un tubo en el pecho para aspirar el aire hasta que la fuga se repare por sí misma.

Policitemia

Afección en la que hay demasiados glóbulos rojos, lo que hace que la sangre sea espesa, o hiperviscosa. Lo contrario de la anemia, la policitemia puede requerir una exanguinotransfusión.

Reflujo

El retorno de los alimentos hacia el esófago una vez tragados y en el estómago, también denominado reflujo GE. Lo provoca la inmadurez de la válvula muscular entre el esófago y el estómago. La comida puede salir en forma de escupitajo, pasar a los pulmones y provocar una neumonía, desencadenar una apnea o crear una irritación dolorosa del esófago. Existen diversos tratamientos para esta afección, incluida la medicación. Si es lo suficientemente grave como para causar problemas pulmonares recurrentes, puede ser necesaria la cirugía. La mayoría de los niños se recuperan con el tiempo.

Síndrome de dificultad respiratoria (SDR)

Una afección pulmonar que dificulta la respiración de las guaguas prematuras pequeñas. Las guaguas nacidas antes de las 34 semanas pueden tener dificultades para respirar porque sus pulmones son inmaduros. Carecen de una sustancia llamada surfactante, que impide que los pequeños sacos de aire de los pulmones se colapsen. El tratamiento con surfactante y un respirador ayuda a las guagüitas afectadas a respirar más fácilmente. El nombre antiguo de esta enfermedad es enfermedad de la membrana hialina.

Retinopatía del prematuro (ROP)

Crecimiento anormal de los vasos sanguíneos de la retina, que se produce en las guaguas nacidas antes de las 32 semanas. Puede provocar hemorragias y la formación de cicatrices que dañan la retina, el revestimiento de la parte posterior del ojo que transmite los mensajes al cerebro. Esto puede provocar la pérdida de visión. Un oftalmólogo (médico de los ojos) examinará los ojos de la guagua en busca de signos de RP. La mayoría de los casos leves se curan sin tratamiento y con poca o ninguna pérdida de visión. En los casos más graves, el oftalmólogo puede realizar un procedimiento llamado crioterapia para detener el crecimiento anormal de los vasos. También pueden utilizarse terapias con láser. Es necesario realizar exámenes oculares periódicos durante el primer año de vida para controlar este problema y su curso de curación, ya que la enfermedad puede empeorar o mejorar durante este tiempo.

 Una retracción de la pared abdominal entre, por encima y/o por debajo de las costillas mientras se respira. Indica una dificultad o una angustia respiratoria.

Incompatibilidad Rh 

Situación que se produce cuando la madre no tiene el factor Rh en la superficie de sus glóbulos rojos, pero el feto sí (como la mayoría de las personas). Cuando las células fetales atraviesan la placenta, el cuerpo de la madre produce anticuerpos contra esa sustancia "extraña", y estos anticuerpos vuelven a atravesar la placenta para atacar los glóbulos rojos de la guagua. Esto provoca anemia, ictericia y, a veces, hinchazón grave e incluso la muerte del feto. Las madres con Rh negativo son controladas durante el embarazo y reciben inyecciones alrededor de la semana 28 y después del parto para bloquear la producción de estos anticuerpos.

Convulsiones

Tormentas eléctricas en las actividades del cerebro, a menudo con múltiples causas. En las guaguas pequeñas pueden manifestarse como aleteo de los ojos, apnea, bradicardia o ráfagas de succión, muy diferentes de las convulsiones que se observan en personas mayores. Un electroencefalograma o una prueba de ondas cerebrales pueden mostrar estas irregularidades. Si se producen repetidamente, puede ser necesaria la medicación. Por suerte, la mayoría de las convulsiones de las guaguas no se prolongan, aunque algunas evolucionan hacia una condición de convulsiones recurrentes llamada epilepsia.

Sepsis

Infección en el torrente sanguíneo por una bacteria o un virus. Los síntomas incluyen inestabilidad de la temperatura, nivel irregular de azúcar en la sangre y aumento de los problemas respiratorios. Determinadas pruebas de laboratorio, cultivos y radiografías pueden ayudar a diagnosticar la enfermedad, que se trata con antibióticos. Muchas guaguas son tratadas con antibióticos por "presunta sepsis" basándose en la sospecha clínica, dado que la sepsis no tratada puede tener consecuencias graves, como neumonía o meningitis.

Defecto septal 

Orificio en la pared (tabique) que divide las dos cámaras superiores (aurículas) o las dos cámaras inferiores (ventrículos) del corazón. Estos huecos son normales durante la vida fetal, pero pueden convertirse en un problema después del nacimiento. Si un orificio permanece abierto, la sangre no puede circular como debería, y el corazón tiene que trabajar más. Un cirujano puede cerrar una comunicación interauricular (CIA) o una comunicación interventricular (CIV) cosiéndola o poniendo un parche. Los agujeros pequeños pueden curarse solos o no necesitar ninguna reparación.

Tetralogía de Fallot

Combinación de cuatro defectos cardíacos que impiden que parte de la sangre llegue a los pulmones, por lo que la guagua tiene episodios de cianosis y puede crecer mal. Las nuevas técnicas quirúrgicas permiten la reparación temprana de este complejo defecto cardíaco.

Nutrición parenteral total (NPT) 

Es un tratamiento en el que el tracto gastrointestinal de la guagua se evita por completo mientras se le suministra un líquido nutricional equilibrado por vía intravenosa en un vaso sanguíneo profundo. También se conoce como hiperalimentación o "hiperal".

Transposición de las grandes arterias

Afección en la que las posiciones de las dos arterias principales que salen del corazón están invertidas, de modo que cada una surge de la cámara de bombeo equivocada. Los avances quirúrgicos han permitido corregir este defecto en el recién nacido.